«Il est important de pouvoir inventer une “nouvelle” chimie», a déclaré Maria Grudova, étudiante en physique, mathématiques et sciences naturelles

«Il est important de pouvoir inventer une “nouvelle” chimie», a déclaré Maria Grudova, étudiante en physique, mathématiques et sciences naturelles

Maria est en deuxième année d’un master en chimie. L’article de Maria sur le sélénium «Adducts of 2-Pyridylselenenyl Halides and Nitriles as Novel Supramolecular» a été placé en couverture de la revue scientifique Crystal Growth & Design de l’American Chemical Society. Dans cette interview, vous apprendrez comment l’hydrogène aboie, quelle est la valeur principale de l’or et pourquoi trouver une ancre — c’est comme gagner à la loterie. Pour l’anniversaire de la RUDN — le projet médiatique «Des milliers d’histoires — une seule université».

Comment t’es-tu décidée à t’inscrire à la RUDN en chimie?

À l’école, j’attendais avec impatience cette matière — la chimie semblait être quelque chose de spécial pour moi. Mais pendant la première année d’études de chimie, nous avons dû tout simplement réécrire le manuel scolaire — mes idées ont volé en éclats. Ce n’est que plus tard, lorsque nous avons étudié les propriétés des substances et des différents composés, j’ai commencé à tomber amoureuse de cette discipline. En seconde année, mon professeur Vera Nikolaevna Plaskina m’a beaucoup aidé: j’ai commencé à participer à des concours de chimie et à réaliser des expériences de démonstration en classe... Je suis tombée follement et définitivement amoureuse de la chimie.

Après l’école, je n’ai pas envisagé d’autres options que la chimie, mais je ne me suis pas décidée pour l’université. J’avais un ami qui est entré à la RUDN. Il m’a suggéré de m’y inscrire juste pour voir si je pouvais réussir ou non. J’ai été follement soudoyée par le comité d’admission — on m’a parlé de l’augmentation de la bourse d’études pour les élèves brillants, du diplôme d’interprète gratuit et du foyer confortable. Pratiquement le dernier jour de la campagne d’admission, j’ai déposé ma candidature et j’ai rapidement vu mon nom sur la liste d’admission.

Quelles sont les réactions chimiques qui te plaisent le plus et celles qui te plaisent le moins?

L’expérience la plus spectaculaire en chimie est la combustion de l’hydrogène gazeux. Il est accompagné d’un aboiement puissant. J’aime aussi broyer l’iode en poudre d’aluminium, qui peut ensuite être catalysé avec quelques gouttes d’eau pour former un beau nuage de vapeur d’iode violet foncé. Je m’inspire de nos expériences sur l’obtention et l’étude des propriétés des complexes d’isocyanure d’or: les différents polymorphes obtenus pour la première fois brillent différemment sous la lumière UV. Cela me fascine. Par contre, je ne suis pas emballée par les réactions, qui produisent beaucoup de sous-produits difficiles à éliminer des ustensiles chimiques.

Avec Fyodor Zubkov, professeur associé à l’Université russe de l’amitié des peuples (la RUDN), vous avez mis au point une méthode de synthèse des triazines et découvert l’"ancrage conformationnel" du groupe tert-butyle en position axiale. Au Centre scientifique de cristallochimie et d’analyse aux rayons X de la RUDN, vous avez découvert une nouvelle réaction pour les supramolécules sous la direction d’Alexander Tskhovrebov. Pour le profane, il s’agit d’une collection de termes incompréhensibles. Qu’est-ce que c’est et à quoi ça sert?

Découvrir la position axiale du groupe tributyle, c’est comme gagner un appartement à la loterie. En somme, mes découvertes avec Fyodor Ivanovich sont importantes pour la conception des cristaux.

On parle de construction supramoléculaire lorsque de nombreuses molécules s’unissent pour former un grand groupe. Ils sont nécessaires pour former des interactions chalcogéniques — réactions avec le sélénium, le soufre, l’oxygène... De tels composés sont nécessaires pour développer des matériaux moléculaires aux propriétés conductrices et magnétiques. Nous étudions les facteurs en vertu desquels les molécules s’auto-organisent en composés souhaités. Nous étudions maintenant le mécanisme et les caractéristiques synthétiques de cette réaction.

Beaucoup de gens aiment l’or parce qu’il brille. Pourquoi l’or est tellement intéréssant pour toi personnellement?

J’avoue que je rêvais de travailler dans la chimie organométallique. Et il y a tout juste un an, nous avons commencé à travailler avec un scientifique extraordinaire et expérimenté, Alexander Tskhovrebov, qui a suggéré l’idée de synthétiser des complexes d’or, que j’ai pu mettre en œuvre à 100%. Quel beau sujet! Cela est devenu ma recherche préférée, et nous avons obtenu des résultats. Auparavant, des substances spéciales et des conditions complexes étaient nécessaires pour étudier les composés d’or. Nous avons proposé une nouvelle technique qui peut être réalisée dans les conditions de n’importe quelle laboratoire. Les substances obtenues présentent des propriétés photophysiques, thermochromiques et vapochromiques intéressantes. Ils peuvent être utilisés dans les détecteurs, les capteurs et les sondes. Nous avons obtenu de nouvelles substances qui, à l’avenir, pourront traiter les tumeurs cancéreuses. Mon rêve est que nos recherches changent le monde et améliorent la vie de nombreuses personnes.

Qu’est-ce qui te motive à écrire des articles scientifiques?

La capacité des scientifiques à partager leurs découvertes avec le monde entier est une compétence académique utile. Dans le monde d’aujourd’hui, le «statut» et la «coolitude» d’un scientifique se mesurent au nombre d’articles publiés dans des revues de haut niveau et à leurs citations. Il est important non seulement de pouvoir mener des recherches, mais aussi de montrer leur nouveauté et leur utilité et de trouver des régularités. Si vous pouvez le faire, c’est ce qui vous motive.

Quelles sont les qualités qui t’aident en tant que chimiste ?

Ma passion pour la chimie et ma curiosité m’aident. Je peux faire de la science 12 heures par jour, les week-ends, les jours fériés, en été comme en hiver. Je travaille comme assistant de laboratoire de recherche au Centre scientifique de cristallochimie et d’analyse des structures par rayons X de l’Institut intégré des recherches chimiques de la RUDN. Je vais au travail comme en vacances. La persistance, la ténacité et l’assiduité sont également pertinentes — il est important de réaliser des synthèses du début à la fin. Vous avez besoin de motivation, de flexibilité et de créativité. La chimie est une sorte d’art et vous devez être capable de trouver de meilleures façons de réaliser des synthèses ou d’inventer une «nouvelle» chimie. Le travail d’équipe est essentiel pour pouvoir partager des expériences et remonter le moral des collègues lorsque le travail n’avance pas.

À quoi ressemble une journée de travail typique d’un chimiste?

Je mets en place et/ou je réalise des synthèses, j’isole et je purifie des substances, tout en élaborant des méthodes de synthèse, en examinant les données obtenues par différentes méthodes d’analyse. Par exemple, la spectroscopie RMN et l’analyse par rayons X sont mes techniques d’analyse préférées et les plus instructives. Ils m’aident à établir la structure du produit formé lors d’une réaction avec une précision de 100%. Si j’ai du temps libre, j’étudie les publications d’auteurs qui travaillent dans mon domaine ou je lis de la littérature chimique. Je réalise également des expériences de démonstration pour les étudiants d’autres cours.

Comment parviens-tu à combiner la science, les études et le travail?

Les activités, études et travaux scientifiques relèvent de la chimie. Et la chimie est ma raison d’être. J’adore ce que je fais, alors je profite de tout. Je suis heureuse d’avoir choisi la chimie, car elle s’améliore et se développe, vivant pratiquement sa propre vie. Cette énergie m’incite à travailler et à m’épanouir. Mon objectif est de contribuer à la chimie.

A ton avis, quelles sont les trois sources d’information les plus utiles pour un chimiste?

À mon avis, les trois livres les plus utiles pour un chimiste sont les suivants :

  • «Organic synthesis» («Synthèse organique»), Michael B. Smith;
  • «March’s Advanced Organic Chemistry: Reactions, Mechanisms, and Structure», Michael B. Smith;
  • Site web pour les chercheurs: scifinder-n.cas.org

Quelle est la «qualité» de la RUDN que tu apprécies le plus?

Réactivité. Nous pouvons répondre à toutes les questions. Ici on vous encourage toujours la soif de connaissances, soutient les projets, aide à demander des subventions, attribue des financements internes. En outre, la RUDN se développe en collaboration avec ses étudiants. Je suis à la RUDN depuis 6 ans, et le lieu a changé pour le mieux — il est devenu moderne, ouvert et le plus cool!

Si la RUDN était un être humain, que lui offrirais-tu pour son anniversaire?

Je donnerais de l’argent à la RUDN: pour soutenir les étudiants et les chercheurs talentueux, pour développer les bâtiments et les espaces d’enseignement et de recherche, et pour établir des liens internationaux afin que le plus grand nombre possible de personnes du monde entier aient la possibilité de faire partie de la RUDN.

Que voudrais-tu ajouter ?

Je ne vous ai pas parlé des personnes qui inculquent l’amour de la chimie. Mon premier directeur de recherche est Alexey Kletskov, docteur en chimie, et Andrei Kritchenkov, docteur en chimie inorganique. Ils forment des professionnels pour le monde entier. Je leur suis reconnaissante pour leur développement, leur volonté d’aider et leur assistance pour trouver des réponses à des questions chimiques.

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